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Tencent erwirbt einen Mehrheitsanteil am Path-of-Exile-Studio Grinding Gear

Beim Path-of-Exile-Entwickler Grinding Gear Games sind Veränderungen in Gange, nachdem der chinesische Publisher Tencent eine Mehrheitsbeteiligung an dem neuseeländischen Studio erworben hat. Grinding Gear zufolge ist Tencent beim Wachstum und der Verbesserung des Action-RPGs behilflich, für das mehrere Erweiterungen in der Pipeline stecken, ohne dass das Free-to-play-Spiel einen Kurswechsel in Richtung “pay-to-win“ unternimmt.

“Wir bleiben ein unabhängiges Unternehmen und es gibt keine Veränderungen dahingehend, wie wir arbeiten“, sagen die Entwickler. Hmm. Path of Exile ist ein Prachtkerl, der von Update zu Update immer größere Erfolge erzielt. Es wird interessant zu sehen sein, wie es damit weitergeht.

NZ Herald berichtet, dass Tencent eine 80-prozentige Beteiligung an Grinding Gear erworben hat, für eine Summe in ungenannter Höhe. Die Entwickler sind überzeugt, dass sie weiterhin eigenverantwortlich schalten und walten können.

“Wir sprachen mit CEOs von anderen Unternehmen, in die Tencent investierte. Uns wurde versichert, dass Tencent niemals versuchte, in das Spieldesign oder Tätigkeiten außerhalb von China einzugreifen“, sagte Grinding Gear in einer FAQ. “Wir behalten die volle Kontrolle über Path of Exile und nehmen nur Änderungen vor, wenn sie zum Besten des Spiels geschehen.“

Tencent hat seine Finger in vielen verschiedenen Torten. Sie besitzen Riot Games vollständig, die Macher von League of Legends, und haben einen großen (wenngleich nicht mehrheitlichen) Anteil an Epic Games, der Meute hinter der Unreal-Engine und Fortnite. Weiterhin verfügen sie über kleine Anteile an Ubisoft und dem Elite-Dangerous-Entwickler Frontier Developments, unter anderem.

Was die Pay-to-win-Frage angeht, antwortet das Studio: “Wir nehmen keine Änderung an der Monetarisierung oder unseren internationalen Servern vor“. Also… bleibt für uns alles beim Alten? Grinding Gear erwähnt, dass Tencent ein paar spezielle Features für die chinesische Version verlangen könnte und man diese, falls sie gut genug sind, weltweit implementieren würde. Zum jetzigen Zeitpunkt ist Grinding Gears‘ Ausgangshaltung eine sehr optimistische. Sie halten das Ganze für eine gute Paarung und Gelegenheit für sich selbst und das Spiel.

“In den vergangenen fünf Jahren kamen viele potenzielle Käufer auf uns zu, aber wir hatten immer das Gefühl, sie verstehen Path of Exile nicht – oder dass sie eine andere Agenda verfolgen (zum Beispiel User für ihre Dienste zu mobilisieren)“, heißt es. “Tencents Agenda ist klar: uns die Ressourcen zu geben, um Path of Exile so gut wie möglich zu machen.“ Das beinhaltet auch, weitere Mitarbeiter einzustellen.

“Bis ins nächste Jahr möchten wir unsere Belegschaft von 114 Vollzeitmitarbeitern auf etwa 130 erhöhen“, sagte Grinding-Gear-Chef Chris Wilson gegenüber NZ Herald. “Parallel dazu planen wir mehr Erweiterungen für unsere Spiele und natürlich ist eine Ausweitung des Teams sehr nützlich beim Erreichen dieses Ziels.“

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